Aceite de motor: todo lo que necesitas saber sobre la recarga y la caja de cambios.

Comprobar el nivel de aceite del motor es una de las pocas tareas que le queda al usuario medio de un coche moderno. Sin embargo, abrir sólo el capó del propio coche se ha convertido en un verdadero tabú para muchos conductores y muy pocos conductores rellenan el depósito. En muchos de los coches de última generación, el nivel de aceite se comprueba rápidamente desde la pantalla del instrumento, pero esta comodidad tampoco se utiliza con regularidad. ¿Es correcto un consumo modesto de petróleo y son adecuados los intervalos canónicos de cambio de aceite? ¿Después de cuántos kilómetros se debe reemplazar para preservar el desgaste de las partes más estresadas? Aquí está todo lo que necesitas saber sobre cómo rellenar y cambiar el aceite del motor.

EL ACEITE DE MOTOR LUBRICA Y ENFRÍA
La función principal del aceite de motor es adherirse a las superficies de las piezas móviles eliminando la dañina fricción metal-metal seca. A esta función principal se añade la no menos importante función de refrigeración, ya que el aceite en circulación transfiere calor a los intercambiadores de calor. Desde hace algunos años, los fabricantes prescriben cupones con cambios de aceite relacionados, cada 15 mil, 20 mil o 30 mil km según el modelo. Obviamente, esto no exime al usuario de la comprobación periódica, al menos mensual, del nivel de aceite entre un cupón y otro. En algunos coches de diseño reciente, la varilla de control está ausente y los cambios de aceite se indican antes de estos plazos en la pantalla del instrumento, teniendo en cuenta (sobre todo en los motores diesel con filtro de partículas, averigüe cómo funciona aquí) las condiciones y el nivel de aceite.

¿CUÁNDO DEBE REALIZARSE EL CAMBIO DE ACEITE?
Por lo tanto, en los casos de dilución excesiva del lubricante con combustible diésel no quemado (la tolerancia máxima es de alrededor del 7-8% de combustible diésel disuelto) es necesario llevar a cabo un cambio anticipado de aceite del motor. En los últimos años, no es infrecuente que los intervalos de kilometraje prescritos por los fabricantes para los cambios de aceite hayan resultado ser optimistas, especialmente para los diesels. Esto se debe a la tendencia general a reducir los costos de mantenimiento rutinario, al menos sobre el papel. De hecho, la anticipación del cambio de aceite/filtro puede prolongar la vida del motor y evitar averías graves y costosas (turbinas, cadenas de distribución, bujes). Por otro lado, basta con observar en cualquier motor diesel cómo el aceite pronto se vuelve negro después de unos pocos kilómetros. Esto sucede para los productos de carbono de la combustión que permanecen disueltos en el petróleo. Imaginemos que después de 20 mil kilómetros y a distancias aún mayores, en casos de abandono. Los aceites de motor sintéticos de excelente calidad de última generación no pueden hacer milagros.

LO QUE PASA CUANDO SE PIERDE UN CAMBIO DE ACEITE
La inevitable degradación del aceite de motor se deriva del considerable estrés térmico al que está sometido en el interior del motor, los residuos de carbono, los hidrocarburos no quemados y el agua de condensación. Todos estos contaminantes pasan a través de la cámara de combustión y escapan de los cilindros (especialmente cuando el motor está frío o liberado), contaminando la carga de aceite. El rellenado frecuente de aceite que no cumple con las especificaciones requeridas o dejar el motor con el nivel de aceite demasiado bajo puede dar lugar a la formación de lodo y laca. Estos depósitos tienden a obstruir el circuito de lubricación y a detenerse en las piezas mecánicas con graves daños en el motor (véase la foto de abajo de un motor que nunca ha sido reparado con fines de investigación). Además, la presencia de estos elementos contaminantes puede distorsionar el consumo real de petróleo porque el nivel medido en el sumidero parecerá ser regular o incluso superior al nivel máximo.

CONSUMO DE ACEITE DE MOTOR
El consumo de aceite en un motor es extremadamente variable dependiendo del tipo de motor, el uso y el tipo de aceite. Los motores de los modernos automóviles de producción de pequeña y mediana cilindrada, si están en buenas condiciones en términos de desgaste, muestran un consumo muy bajo (50-80 cc x 1000 km). Mientras que en los motores de gran cilindrada o caracterizados por altas rpm o refrigeración por aire, el consumo de lubricante puede ser mayor pero no exorbitante. Según las normas vigentes, en ciertos casos (motores de alto rendimiento), se puede lograr un consumo máximo del orden de 1 litro x 1000 km o ligeramente inferior.

CUIDADO CON LOS FOLLETOS DE USO Y MANTENIMIENTO SOBRE EL CAMBIO DE ACEITE
¿Cómo sabes el consumo de aceite del motor? Algunos fabricantes (por ejemplo, Alemania) indican el valor máximo de consumo de aceite aceptable en sus manuales de funcionamiento y mantenimiento. Otros fabricantes simplemente explican que una cierta cantidad de consumo de petróleo es normal y es mayor durante el período de rodaje (4000-8000 km). En varios manuales de usuario se indica la diferencia entre el nivel máximo y el mínimo (véase la figura a continuación), que por lo general oscila entre ½ litro y 1 litro. Por lo tanto, es fácil de entender si es necesario rellenar el aceite (de las mismas características indicadas en el manual). Cabe señalar que la cantidad de aceite contenida en el motor se expresa en litros, al igual que los envases de aceite en el mercado y el consumo específico x 1000 km. Por lo tanto, usar kg como unidad de medida no tiene mucho sentido y conduce a peligrosos malentendidos y errores, considerando que 1 litro de aceite de motor pesa menos de 1 kg.

CONTROL DEL NIVEL Y RELLENADO DEL ACEITE DEL MOTOR
La regla común es que el control del nivel de aceite del motor se hace en frío, dando así tiempo para que el aceite en circulación caiga en el cárter por gravedad. Así que es obvio que las estaciones de servicio más hábiles harán adiciones de petróleo, (tal vez con diferentes especificaciones), incluso si no es necesario. En caso de duda, es mejor pasar por el mecánico o el vendedor local antes de embarcarse en un viaje. Los entusiastas del bricolaje están familiarizados con el funcionamiento y las sencillas precauciones que deben adoptarse, indicadas en los manuales de uso.

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